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Negli ultimi anni, la produzione di uova è stata al centro dell’attenzione per le questioni relative al benessere degli animali. Mentre nella maggior parte dei paesi europei il numero di allevamenti con galline allevate all’aperto aumenta, in Spagna il 93% delle galline ovaiole è ancora in gabbia. A questo si aggiungono gli effetti che l’industria genera sull’ambiente. Un team di scienziati spagnoli rivela il costo ambientale della produzione di uova in una tipica fattoria in Spagna.

La produzione di uova è aumentata negli ultimi decenni e ha raggiunto un volume di 68 milioni di tonnellate in tutto il mondo. La ragione principale è che le uova di gallina non sono solo una preziosa fonte di proteine, ma anche una risorsa economica per ogni tasca.

Attualmente, circa 7 milioni di tonnellate di uova vengono prodotte ogni anno nell’Unione europea. La Spagna è uno dei maggiori produttori con 1.260 allevamenti e una media di 67.700 polli ciascuno.

Negli ultimi anni, nonostante in Europa si sia registrato un aumento del numero di allevamenti con polli ruspanti, in Spagna è aumentato il numero di animali ospitati in gabbie. Il 93% degli strati vive in gabbie. Nel resto dell’UE, la cifra è molto più bassa (40%) a causa di una crescente preoccupazione per il benessere degli animali.

Inoltre, la produzione di uova, come altre aziende agricole intensive, genera effetti negativi in ​​natura, come l’emissione di gas a effetto serra o la contaminazione del suolo e dell’acqua.

Ma non è stato così fino agli anni ’80 che l’allevamento intensivo di bestiame ha cominciato a essere considerato un problema ambientale, e da allora pochi studi si sono concentrati sull’impatto delle galline ovaiole sull’ecosistema.

Per determinare le implicazioni ambientali della produzione di uova in Europa, un team di ricercatori spagnoli ha preso a modello un’intensa avicoltura situata nelle Asturie, con 55.000 galline ovaiole e una produzione annuale di oltre 13 milioni di uova. I risultati sono pubblicati sul Journal of Cleaner Production.

Gli scienziati dell’Università di Oviedo hanno analizzato l’effetto della produzione intensiva di uova su 18 categorie ambientali, tra cui l’impoverimento dell’ozono, i cambiamenti climatici, l’acidificazione terrestre, la tossicità umana e l’occupazione del suolo. “I più colpiti sono stati la trasformazione della terra naturale e la tossicità della terra e dell’acqua”, rivela Amanda Laca, ricercatrice presso il Dipartimento di Ingegneria Chimica e Tecnologia Ambientale dell’Università di Oviedo a Sinc.

L’analisi mostra che i maggiori impatti in 16 delle categorie analizzate derivano dalla produzione del mangime fornito alle galline ovaiole. “La scelta degli ingredienti che costituiscono il mangime è un fattore chiave”, sottolinea la ricercatrice, per il quale è importante utilizzare ingredienti la cui coltivazione è fatta in modo rispettoso dell’ambiente.

Gli effetti associati alla fabbricazione dei materiali utilizzati nella confezione delle uova danneggiano anche l’ambiente.

Tuttavia, il trasporto rappresenta solo un notevole effetto sulla categoria di esaurimento dell’ozono. Inoltre, le emissioni di metano, ammoniaca e protossido di azoto e di elettricità, acqua e prodotti per la pulizia contribuiscono a malapena al totale degli impatti generati.

Gli scienziati hanno ottenuto un’impronta di carbonio per dozzina di uova di 2,7 kg di CO2 equivalente, “un valore simile ad altri alimenti di base di origine animale come il latte e molto inferiore a quello di vitello, maiale o agnello”, sottolinea Laca.

Per quanto riguarda le attività che riducono gli impatti negativi, “è importante evidenziare l’effetto benefico che il riciclaggio dei rifiuti ha sull’ambiente, nonché l’uso dei polli anziani come carne di pollo per il consumo umano”, conclude la ricercatrice.