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LuxAI, spin-off dell’Università del Lussemburgo ha progettato un robot chiamato QTrobot che potrebbe aiutare nello sviluppo i bambini autistici, aiutando il terapeuta nella terapia di assistenza.

Il robot può aiutare sia i genitori che i terapeuti che assistono  bambini autistici, i quali si sentono a disagio con il contatto umano.

I risultati dello studio sul robot saranno presentati durante la conferenza RO-MAN di quest’anno, un simposio che si concentra sulla comunicazione interattiva umana e robot alla fine di agosto.

Il robot “cutie” è alto solo 2 piedi. Può vedere, ascoltare, parlare e, soprattutto, comunicare non verbalmente mostrando le espressioni facciali sul suo schermo e gesticolando con il suo corpo.

I ricercatori LuxAI hanno condotto il  loro studio con 15 bambini con diagnosi ASD di età compresa tra 4 e 14 anni. I bambini sono stati intervistati due volte, una volta con un umano e l’altra con un robot. Ogni colloquio è durato meno di cinque minuti.

Durante l’intervista, il robot o intervistatore umano ha chiesto al bambino il loro nome e altre domande su se stessi. Successivamente, hanno continuato a raccontare una storia e hanno chiesto al bambino se pensavano che fosse bello. Per concludere la sessione, l’intervistatore ha chiesto al bambino di seguirli mentre compiono quattro gesti come sollevare il braccio destro.

“Quando interagisci con una persona, ci sono un sacco di segnali sociali come espressioni facciali, tonalità della voce e movimenti del corpo che sono travolgenti e distrattivi per i bambini con autismo”, ha detto  Aida Nazarikhorram, sua co-fondatrice .

“Immediatamente il bambino inizia a interagire con l’educatore o il terapeuta per fare domande sul robot o dare un feedback sul suo comportamento.”

Il robot riduce l’ansia dei bambini autistici. Secondo i ricercatori, molti comportamenti come il battito delle mani diminuiscono integrando il robot nello sviluppo del bambino. A parte questo, lgli ideatori della startup hanno scoperto che il robot può aiutare i bambini a imparare importanti abilità sociali.

Inoltre, si presenta come un’opzione migliore rispetto all’utilizzo di un tablet o di un’app perché il robot stesso sembra un’altra persona. I ricercatori hanno anche scoperto che migliora anche l’apprendimento del bambino rispetto a un normale iPad o computer.