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La crisi scatenata dal Covid-19 e la chiusura serrata delle economie porteranno in povertà estrema 60 milioni di persone, che vivono con meno di 2 dollari al giorno in tutto il mondo, cancellando gran parte dei recenti progressi compiuti nell’alleviare la povertà. E’ questo l’allarme lanciato da David Malpass, presidente della Banca Mondiale.

David Malpass ha inoltre sottolineato che la Banca Mondiale ha già avviato operazioni di emergenza per un centinaio di paesi in via di sviluppo, che ospitano il 70% della popolazione mondiale. Di questi, 39 sono nell’Africa sub-sahariana e quasi un terzo corrisponde a progetti in contesti fragili o conflittuali come Afghanistan, Ciad, Haiti e Niger.

“Questa assistenza è la risposta più grande e più rapida a una crisi nella storia della Banca mondiale” . In questo senso, Malpass ha precisato che l’impegno è di mettere a disposizione dei paesi in via di sviluppo 143.380 milioni di euro in finanziamenti in un periodo di 15 mesi per far fronte all’impatto economico, sanitario e sociale del covid-19. “Per tornare alla crescita, il nostro obiettivo deve essere una risposta rapida e flessibile per far fronte all’emergenza sanitaria, fornire liquidità e qualsiasi altro sostegno per proteggere i poveri, mantenere il settore privato e rafforzare la resilienza e la ripresa economica”.

Malpass ha spiegato l’importanza per i paesi con meno risorse di mantenere l’accesso ai mercati avanzati, attraverso canali come il turismo o le esportazioni, motivo per cui la prolungata stagnazione economica ha effetti particolarmente negativi. Secondo i calcoli, l’economia globale potrebbe precipitare del 5% circa quest’anno e si prevede che le rimesse dei migranti nei loro paesi diminuiranno del 20% rispetto al 2019 a causa dei massicci licenziamenti nei paesi avanzati nelle industrie che impiegano un gran numero di migranti, come il restauro o la costruzione.

Gli allarmi della Banca mondiale si aggiungono a quelli che sono stati lanciati da diverse organizzazioni per quanto riguarda l’impatto che la pandemia avrà sulle popolazioni più vulnerabili. La riduzione della copertura sanitaria da parte di covid-19 causerebbe la morte di altri 1,2 milioni di bambini di età inferiore ai cinque anni in soli sei mesi – 6000 ogni giorno – in 118 paesi a basso e medio reddito, secondo un nuovo studio dalla Johns Hopkins University.

Un rapporto del Fondo delle Nazioni Unite per la popolazione avverte che alcune misure per combattere il covid-19, come il confinamento e la chiusura degli ospedali a causa della mancanza di materiali e personale, lasceranno 47 milioni di donne senza accesso a metodi contraccettivi, il che porterà a 7 milioni di gravidanze indesiderate nei prossimi sei mesi in 114 paesi a basso e medio reddito. E il numero di persone affamate potrebbe raddoppiare nel 2020 a 265 milioni di persone a causa del blocco delle catene di approvvigionamento alimentare e di altre misure per prevenire la diffusione del virus, secondo il Programma alimentare mondiale.

La lotta contro altre malattie sarà anche gravemente colpita dalla pandemia. Un’indagine stima che la mortalità della tubercolosi può raddoppiare e causare un’inversione di otto anni nella lotta contro questa malattia, la più mortale al mondo con 1,5 milioni di morti e 10 milioni di infetti ogni anno.